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POP - インターネット用語辞典 -

  • 読み方:ポップ
  • 英文字表記:POP

POPとは、Post Office Protocol(ポスト・オフィス・プロトコル)の略で、インターネットやイントラネット上で、電子メールを保存しているサーバからメールを受信するためのプロトコル(通信規約)。


POPは、通常、メールサーバにて行うメールの送受信の操作を、個人のパソコンなどで行えるように考えられたプロトコルで、現在最も広く普及しています。

メールは、受信時には POP を使用し、送信時には SMTP(Simple Mail Transfer Protocol) が使用されます。

POPでは、ユーザからメールサーバの自分のディレクトリ宛に電子メールが届いているのか問い合わせがあると、まず接続してきたそのユーザが本人かどうかをパスワードを利用して認証します。そして、本人だと確認が取れたら、ユーザから要求のあった電子メールをユーザに転送します。これがPOPの役割です。 郵便に例えると、自宅のポストではなく、自分で郵便局まで出向き、私書箱に届けられている郵便物を受け取りにいくようなイメージです。

しかし、POPを使うとパスワードが暗号化されずネットワーク上にそのまま流れるため、通信途中で盗まれる危険性があります。この弱点を改善し、パスワードのやり取りを暗号化したものをAPOPといいます。しかし、APOPにおいても、メール本文が暗号化されるわけではなく平文のままなので、絶対に安全というわけではありません。

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