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MACアドレス - インターネット用語辞典 -

  • 読み方:マックアドレス
  • 英文字表記:MAC address

MACアドレスとは、LAN規格であるイーサネットにおいて、ネットワーク上で機器を識別するために登録されている番号のこと。


MACアドレスとは、LAN規格であるイーサネットにおいて、ネットワーク上で機器を識別するために登録されている番号のことで、Media Access Control addressの略語です。MACアドレスは、メーカーのミスでもない限り、原則として世界中に同じ番号はないとされ、IEEE(電気電子学会)により管理されています。MACアドレスは、01-23-45-67-89-AB(または 01:23:45:67:89:AB)のように、12桁で0から9の数字およびAからFまでの文字で表され、前半6桁がメーカー固有のアドレスで、後半6桁が製品個々のアドレスになります。

ネットワーク上で、他のコンピュータとデータのやりとりをするための住所の役割を果たすものがIPアドレスとするならば、MACアドレスは人の名前にたとえられます。 「東京都千代田区内幸町1丁目1番地6番の8階」に住む「電電太郎」さんが、他の場所に引っ越して住所が変わったとしても、「電電太郎」さんです。同じように、パソコンを別のネットワークにつなぎかえると、IPアドレスは変更になりますが、パソコン(正確には内蔵のネットワークカード)のMACアドレスは変わりません。

この仕組みを利用して、MACアドレスは通信に使われています。「東京都千代田区内幸町1丁目1番地6番の8階」に郵便物が届くと、受け取り担当の社員が「電電太郎さん、郵便でーす」と呼び出しをしてくれます。同じように、あるデータがIPアドレスを頼りに、パソコンが設置されているネットワーク(LAN)に届いた後は、MACアドレスを用いてパソコンにデータが届きます。

MACアドレスは認証に使われることもあります。特定のMACアドレスからの通信だけを許可することで、許可されていないパソコンを持ち込んで接続することができないようにするのです。ただし、MACアドレスは変更することも不可能ではないので、この認証はあくまで補助的なものとして考えるべきでしょう。

MACアドレスは重複しないしくみになってはいますが、製造時のミスなどにより、同じネットワーク内に同じ番号のMACアドレスを持つ機器が複数接続されてしまうことがまれに起こります。この場合はそのままでは通信ができません。同じ組織内に同姓同名の電電太郎さんが二人いる場合に、役職や出身地など別の方法での区別が必要になるようなものです。

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