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インターネット - インターネット用語辞典 -

  • 読み方:インターネット
  • 英文字表記:internet

インターネットとは、インターネットプロトコルという約束に従って相互に接続された、世界規模のコンピュータネットワークのこと。


インターネット(internet)は、世界各地に存在するネットワーク同士を繋げてできた、世界規模のコンピュータネットワークのことで、もともとアメリカ国防総省が軍事利用目的で研究していた、分散型の通信ネットワークが原型となっています。これは、従来の中央集権型の通信網でなく、核攻撃を受けてもシステムを維持するために複数のコンピュータ同士を相互に接続するというものです。

その後、この研究を元に発展した世界各国のネットワークを相互に接続したものが現在のインターネットとなり、1990年以降、パソコンの普及、ISP(インターネット・サービス・プロバイダ)や各種webサービスの登場により利用人口が急激に増加しました。

このインターネットを利用すれば、世界中の人との電子メールのやりとりや、世界中の様々な情報を取得することも、逆に情報の発信をすることも簡単にできます。

近年では、インターネットを利用した多種多様なサービスが提供されています。

例えば、インターネットで買い物が出来るオンラインショップでは、商品の購入手続きだけに限らず、クレジットカード等を利用してオンライン上で決済もできます。また、インターネットを使って教育などを行う仕組みをEラーニングといいますが、そのEラーニングを利用した大学まで登場しています。

インターネットは、今日では、世界規模の情報通信インフラとしての地位の確立だけでなく、テレビやラジオに並ぶ重要なメディアの一つとしても認知されています。従来では、パソコンを用いて利用するのが一般的だったインターネットも、携帯電話、PDA、さらには家電製品などあらゆるものがインターネットに接続出来るようになってきています。今後も、ブロードバンドの普及、コンテンツ技術の発展等によって多種多様なサービスが提供され、利用者から見たインターネットの可能性はますます広がっていくでしょう。

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